HISTORIA

Responsable de algunas de las gestas mas heroicas de la Arma Aerea de la Real Marina Britanica, el Fairey Swordfish, fue el avion torpedero estandard durante los aņos mas dificiles de la guerra, sus tripulaciones enfrentaron enemigos decididos y bien armados, usualemente en inferioridad de condiciones y en mas de una ocasion, encontraron la forma de prevalecer, aun en las mas obscuras circunstancias, fue en el Swordfish donde se aprendieron las lecciones fundamentales de la aviacion torpedera embarcada, que despues serian aprovechadas en los masivos combates del Pacifico; usando al maximo las capacidades de sus anticuadas monturas, los pilotos britanicos lograron enfrentar dos marinas modernas y poderosas, hundiendo y daņando lo mas selecto de ellas y cambiando por siempre las reglas del combate naval, en las alas del duro biplano se forjaron los dias que ahora vivimos.

Diseņado a principios de los treintas, como un reemplazo de los Seal, con la doble funcion de avion torpedero y de reglaje artillero, en una Marina que aun creia en el acorazado como arma suprema, la localizacion del enemigo era de fundamental importancia, una vez establecido el contacto, y si los buques estaban al alcance de las piezas principales de los buques de linea, se esperaba que el avion dirigiera el fuego; la funcion torpedera era mas bien teorica, si bien se habian hecho pruebas durante la entreguerra, nunca se habia realizado un ataque torpedero, y realmente se pensaba que jamas se realizaria, no fue sino hasta bien entrado el aņo 1940 que se presentaron las primeras oportunidades, la aviacion torpedera demostro ser poderosisisma y los escuadrones torpedederos britanicos, demostraron sin lugar a dudas que eran el arma suprema de la Flota; aunque estuviesen equipados con lentos biplanos con cabina abierta, lograron dejar fuera de combate tres acorazados italianos, un acorazado aleman y contribuyeron a la destruccion de una escuadra de cruceros italiana, ademas de hundir o daņar muchos mas buques menores.

El Swordfish fue fabricado en dos versiones basicas, una para portaaviones con tren de aterrizaje fijo y otra para cruceros y acorazados con flotadores y el fuselaje reforzado para el lanzamiento desde catapultas, equipando a la Royal Navy con un solo tipo de avion, una gran ventaja en el momento en que la Marina tenia bases alrededor de todo el mundo, asimismo fue fabricado por Fairey, que paso su produccion a Blackburn despues de haber fabricado 692 aparatos.

Es dificil establecer cual fue el momento culminante de la carera del Swordfish, el ataque a Tarento fue revolucionario y determino el cambio de poderes en el Mediterraneo, mientras que el hundimiento del Bismarck, marco el ultimo intento aleman por usar su flota en el Atlantico, ambos son eventos que determinaron el dominio del Oceano por la Royal Navy y todas la implicaciones estrategicas que se derivaron de ello; y no hubisen sucedido sin los escuadrones torpederos, volando en todo clima, en sus cabinas abiertas y enfrentandose al feroz fuego antiaereo a solo 200 km por hora. El solo hecho de contar con aviacion torpedera hizo que los britanicos dominaran marinas mas modernas y poderosas, pero mas convencionales. Asimismo, su participacion en la lucha antisubmarina no puede dejarse de lado, el crucero que hicieron en el HMS Archer, probablemente cambio el curso de la campaņa del Atlantico, demostraron que un portaaviones de escolta podia derrotar una manada de submarinos, como ninguna otra arma habia podido hacerlo.

El final llego cuando los aviones britanicos se enfrentaron a una Marina mas moderna, la japonesa, en los encuentros que sostuvieron en el Indico se encontro que el viejo Swordfish no era rival para los agiles Zeros, se tuvieron terribles perdidas y se decidio retirarlo de los buques de primera linea, reemplazandolo primero con Barracudas y despues con Avenger, para cuando la Royal Navy regreso al Indico y al Pacifico, el Swordfish ya solo operaba desde portaaviones de escolta y desde bases terrestres, en misiones antisubmarinas.

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CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el Swordfish Mk II
Pais de origen: Gran Bretaņa
Tipo: Biplano Torpedero, de reconocimiento y reglaje artillero embarcado.
Motor: Bristol Pegasus XXX radial de 750 hp (559 kW)
Performance: Maxima velocidad: 222 km/h. Techo de servicio 3260m. Alcance: 1658 Km
Peso: 2132 Kg vacio, 2404 Kg cargado.
Dimensiones: 13.87 m envergadura, 10.87 m longitud, Altura 3.76 m, Superficie alar de 56.39 m2 ;
Armamento: 2 x 7.7 mm ametralladoras una al frente, sincronizada con la helice y otra en la parte trasera, operada por el observador, un torpedo de 730kg o el equivalente en bombas, cohetes o cargas de profundidad.



USUARIOS

Reino Unido y Canada

CAPTURADOS

Italia, Alemania, Espaņa y Suecia.



VERSIONES

El Fairey Swordfish tuvo una evolucion muy lenta, el prototipo volo en Enero de 1938 y solo dos versiones alcanzaron a ser producidas:

Una evolucion fue el Fairey Albacore, que basicamente era una version refinada y mas limpia aerodinamicamente, pero no fue bien recibida y se suspendio su produccion.




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